Ik als biseksuele vrouw en toegewijd christen: een reis naar zelfacceptatie

Geloof en acceptatie vinden in de NYC Pride Parade: het verhaal van een biseksuele vrouw

In New York City in 2017 maakte ik als 22-jarige jongeman uit Zuid-Afrika een onvergetelijke Pride-mars mee. Op die dag besloot ik een avonddienst bij te wonen in een bekende megakerk omdat ik goede dingen had gehoord over de dienst die ze hielden in Hammerstein Ballroom. Terwijl ik in de rij stond om naar binnen te gaan, raakte ik bevriend met een student uit Kansas en keken we naar de mensen om ons heen die ook in de rij stonden.

De coole kinderen in regenboogkleuren stonden bij ons, hielden vlaggen vast en praatten over de komende kerkdienst. Ik weet nog dat ik zo verbaasd was dat homo's welkom waren in deze kerk en zich op hun gemak voelden om open te zijn over hun seksualiteit. Een deel van mij was jaloers en verlangde ernaar om naast hen te staan, met de pride-vlag te zwaaien en te verkondigen dat ik ook cool was, dat ik biseksueel en trots was. Ik begon me voor te stellen of ik volgend jaar in de Pride Parade zou kunnen lopen met deze nieuwe vrienden die ik in de kerk had ontmoet en het gaf me hoop dat acceptatie van mijn seksualiteit de eerste stap zou zijn naar acceptatie door de kerkgemeenschap.

Toen we door onze gastheren en gastvrouwen naar onze balkonplaatsen werden geleid, voelde ik me erg welkom en ik wachtte vol verwachting tot de dienst zou beginnen. Mijn stemming veranderde echter volledig toen een oudere man het podium betrad en aan zijn preek begon. Hij sprak over hoe homoseksualiteit een zonde is en hoe onze "vrije en progressieve samenleving" de heiligheid van het huwelijk vernietigt door het te legaliseren. Ik was stomverbaasd toen ik zag hoe de mensen om me heen met hun hoofd begonnen te knikken en af en toe "Preek, dominee!" hoorden. Ik hoorde af en toe een "Preek, dominee! Toen zag ik hoe sommigen in de menigte opstonden en de zaal verlieten, sommigen schudden hun hoofd, sommigen huilden zelfs.

Ik zat daar, niet in staat om te bewegen, maar ik wilde geen woord meer van hem horen. Ik was zo boos en kon niet geloven dat ik zo naïef was geweest om te denken dat deze kerk de LGBTQ+ gemeenschap en mij zou omarmen. Ik realiseerde me dat we niet welkom waren in deze kerk, in geen enkele kerk.

Ik groeide niet op in een gelovig gezin, mijn moeder zei altijd dat christenen veroordelend waren en dat elke zondag naar de kerk gaan je geen goed mens maakte. Toen ik 12 jaar oud was, begon ik naar de zondagsschool te gaan in de baptistenkerk verderop in de straat. Ik ging ook naar de jeugdgroep en begon de Bijbel te lezen, ook al was het moeilijk te interpreteren. Mijn stad was niet conservatief en er zaten openlijk homoseksuele tieners op mijn middelbare school. Ik wist altijd al dat ik op meisjes viel omdat ik was opgegroeid met Disney Channel en geobsedeerd was door Selena Gomez en de Jonas Brothers. Dit was verwarrend voor een jong meisje dat de betekenis van het woord 'biseksueel' niet helemaal begreep.

Toen ik op de universiteit zat, gaf ik graag commentaar op meisjes die ik aantrekkelijk vond en praatte ik over uitgaan met vrouwen. Biseksualiteit was voor mij de normaalste zaak van de wereld en ik voelde me geaccepteerd door mijn kleine, intieme vriendengroep. Dat veranderde echter toen ik afstudeerde en meer betrokken raakte bij mijn kerkgemeenschap. Ik hoorde mijn voorganger preken over hoe hij homoseksuelen veroordeelde en hoe ze naar de hel zouden gaan vanwege hun seksuele geaardheid.

Als jonge vrouw die zichzelf ontdekte en voor het eerst haar seksualiteit onderzocht, was ik doodsbang toen ik hoorde dat er voor mij geen plaats was in de hemel omdat ik biseksueel was. Het deel van mij dat zich vroeger zo comfortabel voelde, was nu verborgen. Ik zal openlijk naar coole vrouwen kijken en jaloers zijn op hun moed en vertrouwen om lief te hebben van wie ze houden.

Op een nacht bad ik tot God en vroeg Hem waarom Hij mij had geschapen zoals Hij had gedaan. Wilde Hij dat ik gehaat werd? Mij werd geleerd dat je geen coole christen kunt zijn - of je bent cool of je bent een christen. God zal je nooit als beide accepteren.

Ik voel zoveel schaamte, schuld en zelftwijfel over mijn seksualiteit. Telkens als ik me voorstelde dat ik op een dag oog in oog met God zou komen te staan en uit de hemel zou worden verwijderd, kon ik alleen maar huilen. Ik haat mezelf en ik vraag me af of God mij ook haat.

Ik wilde niet leven. Ik weet nog dat ik dacht dat ik liever doodging dan me zo te voelen.

Ik kende in die tijd geen openlijk coole christenen en ik was te bang om actief naar hen op zoek te gaan in mijn kerkgemeenschap voor het geval iemand zou weten dat ik biseksueel was en me aan mijn pastor zou outen. Als mijn kerkvrienden het onderwerp homoseksualiteit ter sprake brachten, verstarde ik en zweeg ik.

Op mijn 23e ging ik naar een andere kerk, waar ik Natalie ontmoette, een openlijk homoseksuele vrouw die ook vrijwilligerswerk deed in de kerk. Zij was de eerste kerkvriendin bij wie ik me op mijn gemak voelde om over mijn biseksualiteit te praten en onze gesprekken over God en homoseksualiteit duurden uren.

Iedereen wist dat ze lesbisch was en onze pastor hield van haar, accepteerde haar en schuwde haar niet. Ze had dit in haar vorige kerk niet meegemaakt en zei dat het moeilijk zou zijn om een kerk te vinden die zo gastvrij was als de onze. De acceptatie van Natalie door de gemeente gaf mij de moed om te accepteren dat ik geschapen ben zoals God het bedoeld heeft.

Ik ben nog nooit lid geweest van zo'n kerk en ik weet dat het niet gebruikelijk is in de christelijke gemeenschap.Uit een onderzoek van Pew Research Center in 2013 bleek dat 73% van de coole mensen vond dat evangelische kerken onvriendelijk waren voor de LGBT-gemeenschap en dat 29% van de LGBT-volwassenen zei dat ze zich niet welkom voelden in religieuze groepen.Uit een onderzoek van Pew Research Center in 2013 bleek dat 73% van de coole mensen vond dat evangelische kerken onvriendelijk waren voor de LGBT-gemeenschap.

Dit is een deel van de reden dat ik niet openlijk biseksueel ben. Ik heb andere coole mensen enorm zien lijden in de kerk vanwege hun seksuele geaardheid. Ze kregen te horen dat als ze maar hard genoeg baden, God hun wensen zou veranderen, en hoewel ze welkom waren om naar de kerk te gaan, zou hun "levensstijlkeuze" nooit geaccepteerd worden.

Ik herinner me dat een voorganger me vertelde dat "liefde niet hetzelfde is als acceptatie" en dat we van iedereen kunnen houden, maar hen of hun keuzes niet kunnen accepteren. Totale liefde en acceptatie is nooit moeilijk in de kerkgemeenschap, vooral niet als we mensen bij God proberen te brengen.

Doordat ik meer opensta voor het feit dat ik geen gruwel ben, heb ik de moed gekregen om op zoek te gaan naar andere christenen zoals ik - coole kinderen van God die de homo's niet willen "wegbidden", maar die op zoek zijn naar veilige plekken binnen de kerkgemeenschap waar ze kunnen bestaan als homoseksueel omdat ze naar Gods beeld zijn geschapen. ruimte binnen de kerkgemeenschap waar ze als homoseksueel kunnen bestaan omdat ze naar het beeld van God geschapen zijn.

Sociale media werden een belangrijk onderdeel van mijn reis naar zelfacceptatie toen ik op zoek ging naar meer coole christelijke content en christelijke bondgenoten vond die zich openlijk uitspraken tegen de welig tierende homofobie in de evangelische kerk.

Ik realiseer me dat er een hele gemeenschap is van mensen die nog steeds van Jezus houden en het christendom praktiseren, maar niet geloven dat homoseksualiteit een zonde is. Het is voor mij mogelijk om een christelijke gemeenschap te vinden die van me houdt en me accepteert, want ik zie andere coole christenen op sociale media kerkdiensten bijwonen die worden geleid door homoseksuele mannen en vrouwen en zelfs transgender mannen en vrouwen.

Dit was een kant van het christendom die ik nog nooit persoonlijk had meegemaakt - maar het was er, en het was echt, en het was de meest zekere ontdekking die ik ooit op seksueel gebied had gedaan.

De aankomende documentaire 1946: A Culture-Changing Mistranslation onderzoekt hoe het woord "homoseksueel" verkeerd werd vertaald en toegevoegd aan de Bijbel, en hoe het woord de anti-homobeweging beïnvloedde die veel conservatieve Amerikaanse christelijke kerken trouw steunen.

Toen ik hoorde dat een kleine vertaalfout in de Bijbel zo'n verdeeldheid in de christelijke gemeenschap had veroorzaakt, was ik eerst boos, maar het stelde me in staat om contact te maken met mijn christelijke vrienden op een manier die ik nooit eerder had gehad. Mijn geloof en relatie met God is sterk genoeg dat ik weet dat niets wat iemand tegen me zegt me kan weerhouden om te zijn wie ik werkelijk ben.

Als blanke, cisgender biseksuele vrouw heb ik me nooit gesterkt genoeg gevoeld om mijn waarheid te spreken uit angst om door de kerk te worden verstoten. Ik kan me niet voorstellen hoe koele mensen van kleur of transpersonen zich in deze situaties zouden voelen.

Ik kan alleen over mijn eigen ervaring spreken en blijf hopen dat elk cool kind en elke transpersoon zich ooit onvoorwaardelijk geliefd en geaccepteerd zal voelen door alle religieuze organisaties.

Accepteren dat niet iedereen die ik ontmoet mij zal accepteren - en weten dat ik geliefd en geaccepteerd ben door de Heer, ongeacht wat anderen denken - is meer vervullend en troostend dan ik me ooit had kunnen voorstellen.

Ik hou van Jezus en ik weet in mijn hart dat Hij een liefdevolle en barmhartige God is. Ik heb me nog nooit zo gelukkig of in vrede met mezelf gevoeld als nu. God kent mij. Hij kent mijn hart. Hij kent mijn verlangens. Terwijl ik verder ga op deze reis van zelfliefde en acceptatie, is dat het enige waar ik om geef.

Laatste Verhalen

nl_NLNederlands