양성애자 및 레즈비언 여성의 조기 사망 위험 보고

성 소수자 여성이 이성애자 여성보다 일찍 사망한다는 연구 결과 26%

성 소수자 여성의 삶의 위기: 조기 사망에 대한 진실을 밝혀낸 충격적인 연구 결과

2024년 5월 1일, 하버드 T.H. 챈 공중보건대학원과 공동 연구진이 실시한 연구에 따르면 자신을 양성애자 또는 레즈비언이라고 밝힌 여성이 이성애자 여성보다 일찍 사망한다는 충격적인 현실이 밝혀졌습니다. 이 연구 결과는 JAMA 저널에 게재되었으며, 4월 25일에는 Medical Xpress의 특집 기사로 소개되어 대중의 관심을 끌었습니다.

연구진은 10만 명 이상의 여성 간호사를 대상으로 약 30년 동안 이들의 사망을 추적한 간호사 건강 연구 II의 데이터를 분석했습니다. 그 결과 성 소수자 여성의 평균 조기 사망률은 261조3천 명으로, 양성애자 여성의 조기 사망률은 371조3천 명, 레즈비언 여성의 조기 사망률은 201조3천 명으로 성 소수자 여성의 평균 조기 사망률이 더 높다는 것을 발견했습니다.

이 연구의 박사후 연구원이자 수석 저자인 사라 맥케타는 성소수자 커뮤니티가 직면하는 낙인, 편견, 차별이 만성 스트레스와 건강에 해로운 대처 메커니즘을 초래하여 궁극적으로 건강 악화와 조기 사망으로 이어진다고 설명합니다. 그녀는 성적 지향과 관련된 사망률의 불평등은 특히 미국에서 성소수자에게 점점 더 불리한 정책 환경이 조성되고 있는 상황에서 예방 가능한 원인을 해결해야 할 시급한 필요성을 강조합니다.

이 연구의 수석 저자이자 역학과의 부교수인 브리트니 찰튼은 양성애자 여성의 조기 사망률이 더 두드러진 것에 대해 우려를 표명했습니다. 그녀는 양성애 여성은 성소수자 커뮤니티 외부뿐만 아니라 커뮤니티 내부에서도 양성애에 대한 두려움에서 비롯된 압력에 직면하고 있다고 지적합니다. 또한 양성애자는 파트너의 성별 때문에 커뮤니티에서 배제되는 경우가 많아 고립감이 더욱 심해집니다.

이 연구의 공동 저자로는 하버드 찬 경영대학원의 랜든 휴즈, 세바스티앙 하네즈, 브린 오스틴도 포함되어 있습니다. 이들의 연구는 성 소수자들이 직면한 건강 문제를 더 잘 이해하고 그들의 삶의 질과 수명을 개선하기 위한 조치를 취하도록 동기를 부여하는 중요한 렌즈를 제공합니다.

이번 연구 결과는 성 소수자에 대한 편견과 차별을 없애고 보다 포용적이고 건강한 사회를 만들기 위해 정책 입안자, 의료 서비스 제공자, 지역사회 등 우리 모두가 함께 노력해야 한다는 강력한 요청을 담고 있습니다. 그래야만 보다 포용적이고 건강한 사회라는 우리의 비전을 진정으로 실현할 수 있습니다. 그래야만 진정한 건강 형평성을 달성하고 모든 사람이 건강하게 오래 살 수 있는 기회를 제공할 수 있습니다.

- 라우 키트 룬

사진: Unsplash

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