Comment réussir à Capitol Hill : un regard sur Changes, le plus ancien bar gay de Seattle

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Dans le quartier de Wallingford, à Seattle, se trouve un bar gay appelé Changes, fondé il y a 35 ans par Floyd McIssac. McIssac, qui travaillait encore chez Sears à l'époque, a acheté le bar pour payer sa voiture sans trop d'espoir.

M. McIsaac se souvient qu'en 1989, il s'était lassé des pubs de Capitol Hill. Pour les personnes vivant au nord du canal, se rendre dans les pubs n'était pas seulement une corvée, mais manquait aussi d'un sentiment de communauté. Il souhaitait créer un bar de plongée classique comme Cheers, un endroit où "tout le monde connaît votre nom".

Pour atteindre cet objectif, M. McIsaac a procédé à une analyse détaillée des autres bars gays de Seattle, dressant la liste de tout ce qu'il aimait et de tout ce qu'il n'aimait pas. Il a peint les murs en noir pour donner l'impression d'un espace typique de San Francisco, a installé une télévision et un système audio, a organisé un concours de déguisements pour Halloween et a affirmé avec fierté qu'il offrait plus de prix que n'importe quel autre bar de la ville. Il a aussi délibérément choisi des tables et des chaises hautes pour que ceux qui entrent dans le bar puissent se fondre dans la foule.

À l'occasion du 35e anniversaire du bar, The Stranger s'est entretenu avec Mike Isaac pour une conversation approfondie. Il revient sur l'histoire du bar et sur son expérience de jeune homosexuel fréquentant les bars de Seattle dans les années 1970.

M. McIsaac se souvient de la première nuit d'ouverture, lorsque la neige est tombée du ciel dans ce qui a probablement été l'une des pires tempêtes de neige qu'ils aient jamais connues. Malgré cela, l'ouverture du pub a attiré une trentaine de personnes, ce qui était une bonne fréquentation pour l'époque.

Les bars gays ont connu de nombreux changements au cours des 35 dernières années. M. McIsaac fait remarquer qu'à l'époque où il a ouvert le Changes, il s'agissait principalement d'un bar pour hommes, et d'un bar gay de surcroît. Mais aujourd'hui, la tendance a changé, et de plus en plus d'hétérosexuels pénètrent dans ces lieux. Il insiste sur le fait que, même s'il faudra s'y habituer, il souhaite que tout le monde se sente le bienvenu et que le bar ne perde pas l'ambiance gay qui y règne.

Un tel espace est important pour la communauté des "cool kids". MacIsaac a indiqué que les gens ont besoin d'endroits où ils peuvent s'asseoir et parler avec des gens et acquérir des compétences sociales. Il a insisté sur le fait que ces espaces devraient être des lieux sûrs où les gens se sentent bienvenus et acceptés.

L'histoire de McIsaac n'est pas seulement celle d'un bar, c'est celle de la communauté, de l'acceptation et du changement. Changes, le plus ancien bar gay de Seattle en activité continue, a été le témoin de nombreux moments importants de la communauté gay et continue d'offrir un espace chaleureux et accueillant pour tous.

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