Aumentan las infecciones de transmisión sexual entre los hombres homosexuales antes pero no después de iniciar la PPrE, según un estudio

Un estudio danés constata un mayor diagnóstico de ITS entre los usuarios de la PPrE, pero se debe principalmente al aumento de las pruebas

En un estudio reciente realizado en Dinamarca, los científicos trazaron un mapa de la incidencia anual de tres infecciones de transmisión sexual (ITS) bacterianas -clamidia, gonorrea y sífilis- en personas que acudían a clínicas de salud sexual antes y después de iniciar la medicación profiláctica contra el VIH (PPrE). Los resultados del estudio mostraron que la incidencia de la infección en estas poblaciones era 1.151 TP3T mayor que antes del inicio de la PPrE. Sin embargo, gran parte de este aumento se debió a un incremento en el número de pruebas realizadas.

Antes del inicio de la PrEP, la tasa media de pruebas de ITS entre los encuestados era de aproximadamente 50 pruebas por cada 100 personas al año (es decir, una prueba cada dos años), mientras que después de la PrEP, la tasa de pruebas aumentó a tres o cuatro pruebas al año, y cada prueba alcanzó su punto máximo a los pocos meses de iniciar la PrEP. Teniendo esto en cuenta, la tasa de diagnóstico de cualquier ITS bacteriana entre los usuarios de la PPrE fue sólo 351 TP3T superior a la de antes de la PPrE, y el aumento de la sífilis no alcanzó significación estadística.

Además, los investigadores descubrieron que el número de pruebas empezó a aumentar de unas 200 a 500 por cada 100 personas-año unas 10-20 semanas antes de que las personas empezaran realmente a utilizar la PPrE, incluso cuando el coste de la PPrE se descontaba en el momento de iniciarla.

El Dr. Sebastian von Schreeb y su equipo del Hospital Universitario de Copenhague afirman que su estudio demuestra que la PPrE conduce directamente a la teoría de la "compensación del riesgo". La compensación del riesgo es una teoría planteada por algunos científicos del comportamiento según la cual si las personas se sienten menos ansiosas por adoptar una medida de protección, tienden a aumentar el comportamiento de riesgo asociado. En los inicios de la PPrE y de U=U, algunos investigadores temían que esto condujera a un descenso significativo del uso del preservativo, lo que podría eliminar algunos o todos los beneficios de la prevención biomédica.

Sin embargo, los autores señalan que su estudio sugiere que este no es el caso de la PPrE y las infecciones de transmisión sexual. Afirman que si la compensación del riesgo fuera eficaz, cabría esperar que la incidencia de infecciones de transmisión sexual aumentara cuando las personas se sintieran protegidas frente al VIH. Sin embargo, como no se observó tal aumento, se ha planteado una explicación alternativa, según la cual los cambios en los comportamientos sexuales de riesgo hacen que las personas tomen la PPrE.

Los datos de este estudio son especialmente fiables debido al exhaustivo control sanitario que se realiza en Dinamarca. Cada ciudadano recibe un número de registro civil único que enlaza con una completa base de datos de resultados de pruebas microbiológicas. El sistema sanitario público danés empezó a ofrecer la PPrE en 2018, y todos los que iniciaron la PPrE participaron en un estudio nacional prospectivo de cohortes, DanPrEPD, y continuarán como participantes aunque abandonen la PPrE.

Una de las razones por las que los usuarios de la PPrE se diagnosticaron más ITS después de empezar a tomarla es que, antes de la PPrE, es posible que las personas sólo acudieran a hacerse las pruebas cuando eran sintomáticas, según demostró el estudio. Este estudio no significa que la PPrE conduzca a una compensación del riesgo, sino que sugiere que la PPrE debe administrarse cuando existe un mayor riesgo de ITS (es decir, cuando más se necesita). Los autores añaden que esto convierte al programa de PPrE en un punto clave de intervención y que, por lo tanto, es vital proporcionar un entorno seguro y de apoyo que incluya un asesoramiento exhaustivo sobre salud sexual.

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